爱情到底是什么?在这本书中,神经科学家写明了真相

2022-08-05 10:43:39 阅读 634 次

爱情到底是什么?在这本书中,神经科学家写明了真相-湛庐

爱情到底是什么?在这本书中,神经科学家写明了真相-湛庐

热烈而浪漫的爱情

文|露西·布朗

阿尔伯特·爱因斯坦医学院神经科学教授兼神经病学临床教授

仅仅在2016年的一个月里,世界各地就有40万人坐在计算机前向谷歌提出了同一个问题:“爱情是什么?”搜索页面的头条给出了答案:“爱情是一种本能的力量。无论如何,我们都不能控制、要求或者夺走爱,就像我们不能控制月亮一样。

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爱情是一种本能的力量

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爱情确实是一种本能的力量。从神经科学角度来看,强烈的爱情与潜意识层次的大脑神经回路调控有关。这些先天的回路非常重要,它们位于脑干附近,调节我们最基本的生存反应,如呼吸和吞咽。与爱情有关的基本系统也位于这一区域,这解释了我们为何会在恋爱早期和失恋之后无法自拔。

我们很难控制自己对爱情的感觉和行为,就像口渴时必须寻找水源和饮水一样

我们可能会对正在约会的人、配偶、父母、孩子、兄弟姐妹、朋友甚至宠物说“我爱你”。这里所说的那种“爱”,是一种无意识的力量,它能轻易地颠覆我们的生活,是一种早期的、强烈的浪漫之爱。此时,我们渴望与另一个人进行情感结合,甚至超越了性,就如同“要爱汝深深几许?今且听吾细数之”一般,一种让我们整天想着对方的强烈之爱。心理学家多萝西·特诺夫将其称为“纯爱”。

伊莱恩·哈特菲尔德设计了一份测量问卷,她将其称为“激情爱情量表”。其他心理学家则研究了西方文学,并建立了“爱情态度量表”,该量表有6种不同类型的爱,从“eros”(情欲之爱)到“storge”(友谊之爱)。这些是浪漫爱情的各个方面,对它们进行测量有助于揭示浪漫爱情的变化和可预测的本质,且有助于建立对相关大脑系统的思索。

人类学家海伦·费舍尔将早期浪漫爱情置于进化的背景下。她认为,这是人类进化策略的一部分,可以将自身的基因传递下去,发生性关系、生育后代,然后保护自己并在后代成长过程中保护他们。这种观点有助于理解浪漫爱情,并能反击那些认为浪漫爱情不存在、不可思议或不重要的人。

费舍尔认为,人类繁殖有3个要素:欲望、吸引(浪漫)、依恋

欲望是性冲动,是物种生存所必需的原始系统。吸引是我们在其他动物求爱时观察到的一种行为,就像雌孔雀接近雄孔雀及其华丽的尾巴一样。这种求偶行为和吸引反应与生殖性行为一样,对物种生存同样重要。吸引之所以重要,是因为人们会将注意力集中在某个人身上并持续数月,保持浪漫的愉快感,并能在他人提供的保护之下免受伤害。这是一种配偶选择:通过进化,夫妻在一起的时间足够长,孩子则可以从母亲那里获得营养以成长为独立的个体。长期的依恋则有利于家庭群体的成功,个体也更易受到进一步的保护

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爱情是一种积极的成瘾行为

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在这种背景下,我们中的一些人,包括海伦·费舍尔,决定研究早期阶段的强烈浪漫爱情的神经生物学机制,以了解为什么人们为了同他人在一起而改变自己的生活;另外,心理学家对爱情的定义和起源有不同的看法,那么,爱情究竟是一种情感还是一种动力?

情感通常是一种强烈的感觉,浪漫无疑也是如此。然而,与浪漫相关的愉悦情绪可能有来有去,并被焦虑或由嫉妒引起的愤怒等情绪所取代,因此,将浪漫视为单一情绪可能并不合适。动力则比情绪更持久;此外,动力也有目标,如吃东西、饮水,而对另一个人的迷恋使得浪漫看起来更像是一种动力:将同另一个人在一起作为目标。目前,神经科学已经识别出与情感和目标相关的不同脑区,因此脑成像研究可能有助于我们对浪漫进行分类。

首个脑部扫描研究的主要发现是,每一个处于恋爱早期、在激情爱情量表上得分高的人,当他看到恋人的照片时,其脑干中的**“奖赏-动力”区域**就会被激活(这一区域被称为腹侧被盖区,能够利用多巴胺。我们需要让这个脑区“知道”水可以缓解口渴引起的不适以及食物可以缓解饥饿引起的不适。我们不能没有这个系统)。大脑中与奖赏相关的其他部分也会被激活,比如尾状核,它是大脑中多巴胺轴突末端最集中的区域。脑部活动与被试的激情爱情量表得分呈正相关。

结果显示,早期浪漫爱情更像是一种动力,而不是一种情感。坠入爱河时,我们会有很多情绪,如从兴奋到焦虑;但爱情的本质却是一种想要与对方在一起的动力。有一点非常重要,我们与在纽约、伦敦和北京的同行进行的脑成像实验证实,大脑中对早期浪漫爱情的潜在奖赏系统跨越了不同的文化,虽然不同文化对强烈浪漫爱情的态度和看法存在很大差异。

当瘾君子吸食可卡因时,他们脑干中的**“奖赏-动力”系统**也会被激活。我们都知道,滥用毒品能令人产生愉悦感,并促使人们为了得到毒品而做出不理智的事情。这样看来,浪漫的爱情就更容易理解了:它可能是一种重要的本能冲动,一种积极的成瘾行为。研究发现,强迫性吸毒症状与浪漫爱情有许多相似之处,尤其是对心碎的“戒断”:两者都与愉悦、渴望、迷恋以及为人或毒品而做出冒险的行为有关。希望未来此类研究能找到帮助人们解决物质成瘾以及心碎期间的“人瘾”的方法。

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为什么偏偏是他?

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到目前为止,还有一个重要的问题尚未解答:**为什么我们会被某个特定的人吸引并爱上他,而不是另外一个人?**这显然与羽毛的颜色无关,不过许多人认为,它与指甲油、口红、头发或跑车的颜色有关!

为了研究这个问题,研究人员进行了一组大脑扫描实验。研究人员测量了情侣们在速配后的大脑活动,速配可以快速评估一段潜在的恋爱关系。研究结果表明,评估自己与他人的相似之处是我们最初选择伴侣的关键。这虽是一种高级的社会认知,但却不一定有意识的参与。没有一个被试会说他们在进行比较

那么,浪漫和依恋过程中的其他认知过程与个体差异又如何解释呢?

大脑图谱研究显示,新皮层的活动变化反映了我们的个性、共情倾向、对恋爱关系的满意度,以及我们在恋爱关系中的“友谊之爱”的量表得分16~19。新皮层的变化与恋爱关系的持续长短有关,而这段关系涉及记忆、注意力和自我意识。

共情、积极体验和情绪调节对恋爱来说很重要。在与同理心相关的大脑皮层区域,“高度敏感”的人或“谈判专家”比其他人激活得更多。

在大脑神经回路的帮助下,我们生存并将基因遗传给下一代。浪漫的爱情是这些回路的一部分,它的细胞机制与我们渴望至关重要的美味食物和饮料的细胞机制相同。浪漫的爱情还需要神经递质和激素,如多巴胺、催产素和抗利尿激素,这些物质对奖赏检测、运动、口渴感和繁殖等基本功能至关重要。

由于浪漫和依恋如此有必要,且对生存如此重要,以至于爱情变成了一种正常的、积极的成瘾行为,是大自然在我们大脑中塑造出来的。我们需要彼此,会花很多时间寻找浪漫,就像在饥饿时专注于寻找食物一样。

在这个世界上,我们需要彼此进行保护及获得乐趣,而不仅仅是为了生儿育女。浪漫的驱动力存在于各个年龄阶段,与子女无关,也与性别无关。我们可以通过亲密的恋爱关系来充实、奖励和保护自己。

对于恋爱关系中涉及的认知脑区,每个人可能会有所不同,但却都有一个原始的“奖赏-动力”系统。我们通过它坠入爱河,日复一日地追求另一个人,并与那个人建立持久的情感纽带。大脑扫描数据表明,我们的感觉和行为在本质上并不神秘,而是与一种古老的、进化的、非人类独有的天然生存系统有关。

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